Open navigatie

Pastor Mariana helpt belangeloos mensen in nood

Stichting Shekinah – Help the Needy verleent steun aan dak- en thuislozen, vluchtelingen en mensen met psychische klachten. Pastor Mariana kwam 8 jaar geleden naar Maastricht en raakte betrokken bij de stichting. “Ik zag in Limmel veel eenzame ouderen, mensen in een rolstoel en asielzoekers en ik voelde dat ik als christen iets kon doen voor de samenleving.” Deze steun bestaat onder andere uit het bieden van een luisterend oor, verstrekken van warm maaltijden en hulp bij het schoonmaken van het huis of appartement van de mensen uit hun doelgroepen. Vaak zijn mensen in deze situatie dermate ontmoedigd, lichamelijk moe of geestelijk depressief dat zij niet in staat zijn om hun woonplek te onderhouden. Het initiatief van de stichting wil hen daarbij helpen en biedt hen zo een kans om weerbaarder te worden. En mocht het nodig zijn dan worden deze mensen doorverwezen naar de juiste instanties.

Anderen in nood helpen
“Ik kwam 20 jaar geleden naar Nederland en ik werd toen zo goed ontvangen en verzorgd, dat ik dat nu ook voor anderen wil doen. Ik zie dat als mijn belangrijkste motivatie om anderen in nood te helpen”, licht Mariana toe. “Ik ben altijd actief geweest bij het vrijwilligerswerk, eigenlijk zolang ik me kan herinneren, maar sinds 7 jaar ben ik als bestuurder betrokken bij de Stichting Shekinah – Help the Needy. Ik wil hier graag mensen samenbrengen die hulp nodig hebben. Als we elkaar helpen en er zo voor zorgen dat we in harmonie samenleven, dan ben ik gelukkig. Tijdens onze wekelijkse bijeenkomsten ontvangen we rond de 50 mensen, maar we verwachten dat dit aantal binnenkort zal verdubbelen. We bezoeken zo’n 10 mensen per week. Tijdens deze bezoeken ontdekten we dat we sommigen konden helpen door hun huizen op te ruimen omdat ze dat niet alleen konden. Later werden er ook asielzoekers in Limmel ondergebracht en raakten we ook betrokken bij het ondersteunen van deze nieuwkomers. Zo blijven we activiteiten aan onze groep toevoegen om andere mensen te helpen. En naar mate er meer en meer activiteiten op ons bordje kwamen, nam ook onze groep vrijwilligers toe.”

Belangeloos
“We organiseren verder wekelijkse bijeenkomsten, we delen eten en drinken uit aan de behoeftigen, bidden samen, luisteren naar diegenen die hun ervaringen, pijn of vreugde willen delen en we maken afspraken om de mensen te helpen die gedurende de week onze hulp nodig hebben. Onze doelgroep kenmerkt zich door een verschillende afkomst en ze zoeken allemaal een plaats in onze maatschappij. Het is hierbij van belang dat we ze leren wat de westerse normen en waarden zijn. Ik doe dit werk belangeloos omdat ik het belangrijk werk vind. Ik heb veel hulp ontvangen toen ik het nodig had toen ik pas in Nederland was. Dit is ik denk voor mij een manier om ook andere mensen in nood te helpen. Dit vrijwilligerswerk kost mij persoonlijk minstens 24 uur per week. Ik krijg gelukkig veel hulp van het team dat mij ontlast van het maken van nog meer uren.”

Ondersteuning
Stichting Shekinah ontving een subsidie van de gemeente Maastricht. Pastor Mariana: “We zijn heel blij met dit geld; het helpt ons echt om meer mensen te ondersteunen en voor hen het verschil te maken. We hebben het subsidiegeld besteed aan huisvestingskosten, activiteiten en de organisatie ervan, vervoer, schoonmaakmiddelen en eten en drinken voor de mensen uit de doelgroep. Hierdoor krijgen deze mensen hun zelfvertrouwen terug en daarmee kwaliteit van hun leven. Het geeft hen bovendien weer een reden tot lachen. Dat geeft ons weer de bevestiging dat onze inspanningen er toe doen.”